Les interrupteurs Reed (ou contacts Reed, historiquement aussi Herkon) sont des lames de contact en alliage fer-nickel fondues (hermétiquement) dans un tube en verre et actionnées par un champ magnétique.

Le préfixe Reed (en anglais pour tube, tige de roseau, en allemand du nord Reet) se réfère au petit tube de verre dans lequel les fils de connexion sont fondus.

L'ancienne marque "Herkon" (propriétaire de la marque SEL, fin de la protection en 1997, annulée en 1999) signifie contact hermétiquement fermé.

Les interrupteurs à lames sont contenus dans les capteurs à lames ou les relais à lames. Les lames de commutation ferromagnétiques se déplacent les unes par rapport aux autres lorsqu'elles sont soumises à un champ magnétique extérieur. Cette technique permet de fabriquer des éléments de commutation fiables et hermétiques de petite taille pour des opérations de commutation rapides - par rapport aux relais et contacts conventionnels.

Les principaux composants d'un contact Reed sont les lames de commutation (palettes) en alliage de nickel et de fer (Ni env. 48 %) avec la surface de brasage extérieure (env. 2-6 µm d'étain ou d'or) et les surfaces de contact intérieures en métal précieux. Un petit tube en verre les fixe et les protège et contient le remplissage de gaz protecteur (azote/hydrogène ou argon) ou un vide pour les commutateurs destinés à des tensions plus élevées.

Source : Wikipedia